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2020年下半年有線電視退訂潮或加速的三個原因

大型收費電視公司的有線電視退訂潮或愈演愈烈。 –

2020年上半年有線電視退訂潮的速度一直在加快。 AT&T (NYSE: T)指,今年首六個月流失近200萬名有線電視用戶,高於去年同期的約160萬。康卡斯特(Comcast)(NASDAQ: CMCSA)首季流失40.9萬有線電視用戶,外界預計公司第二季將流失多50萬名用戶。

上半年情況欠佳,而下半年甚至會進一步轉差。Roku(NASDAQ: ROKU)最近進行了一項調查(可能是以公司自己的利益出發),揭示了今年下半年有線電視退訂潮或加速的三個主因。

1.內容選擇與日俱增

肺炎疫情令消費者被迫足不出戶,而他們在這段期間找到更多內容選擇。部分公司延長免費試用服務,另一些公司則重點推廣附帶廣告的串流服務。40%退訂有線電視的家庭表示,免費試用延長或免費選項是促使他們退訂的原因。

AT&T和康卡斯特剛推出兩大串流服務。AT&T的HBO Max目標是在HBO的基礎上擴大其觀眾群。康卡斯特的Peacock則包括附帶廣告的免費串流服務,旨在吸納注重性價比的消費者。其主要宣傳攻勢主要針對免費版。值得注意的是,這兩項服務均未在Roku和亞馬遜(NASDAQ:AMZN)的Fire TV上出現。

大多數消費者都可透過各項串流服務接觸一般的娛樂内容和新聞,當中不少服務在最近幾個月已在Roku和亞馬遜Fire TV上出現。部分串流媒體服務公司亦留意到將付費電視用戶變成「斷線」一族的機遇,因而大幅增加電視廣告支出。

隨著選擇愈來愈多,加上接觸到這些選項的消費者與日俱增,消費者對在退訂後找到新娛樂内容的信心亦隨之增加。

2.愈來愈多「切線族」考慮完全退訂有線電視

Roku的調查指,「斷線族」(cord-cutter)一般會先由傳統訂閲戶變成「切線族」(cord-shaver),最後才完全「斷線」。所謂「切線族」,是指那些只保留少數幾個頻道訂閱的人,這些頻道或許是由Alphabet(NASDAQ: GOOG)(NASDAQ:GOOGL)的YouTube TV等虛擬MVPD提供。

在Roku的調查中,45%被界定爲「切線族」的受訪者表示,他們可能在未來6個月內取消訂閱付費電視。雖然當中大多數可能不會付諸實行,但這趨勢確實值得留意。去年9月,Roku公司進行了一項類似的調查,當時僅得37%的人表示可能在接下來的6個月內取消訂閱付費電視,反映消費者「斷線」的意欲日趨明顯。

這可能與「精簡版電視套餐」和虛擬MVPD最近一直在加價有關。例如,YouTube TV在6月底便曾加價,其他供應商亦紛紛仿效。如果「切線」相較訂閲傳統電視套餐所省下的錢不夠多,消費者就會尋找其他方法節省金錢。

3.體育節目回歸不等於有線電視訂戶也會回歸

28%的「斷線族」表示,新型肺炎疫情期間直播體育節目暫停是他們退訂有線電視的首要原因。然而,僅得17%的「斷線族」表示會在直播體育節目回歸時重新訂閲傳統的付費電視。更多人(31%)對主要體育聯盟提供的直播體育賽事訂閱服務感興趣。

直播體育賽事是有線電視服務組合的主要賣點之一。就算訂閲聯盟的串流服務,用戶也無法收看在地區體育網絡和其他有線頻道播出的比賽。不過,對那些離鄉別井的球迷來說,這仍算是個劃算的選擇,尤其是在賽季較短的時候。另外,若NFL在今年秋季回歸,球迷便可透過無線廣播觀看當地球隊的比賽。

退訂潮下的贏家和輸家

Roku和亞馬遜將成爲退訂潮加速下的贏家。兩者分別擁有兩個最受歡迎的連網電視平台,並利用對平台的控制在連網電視收入中奪取更大份額。有關收入主要來自訂閱收入攤分和廣告。由於各自平台的用戶增加,Roku和亞馬遜得以利用更大的影響力來協商更有利的條款。

這或為AT&T和康卡斯特帶來難題。正如上文提到,兩家公司都未有與Roku或亞馬遜就分發他們的新串流服務達成協議。倘若這兩間最大的付費電視供應商想以串流媒體用戶來抵銷有線服務用戶流失的影響,它們便需要和這兩個最受歡迎的平台合作。隨著退訂潮加快,加上亞馬遜和Roku對那些希望吸納其觀衆的媒體公司施加影響,這項任務只會變得更艱巨。

延伸閱讀

亞馬遜附屬公司 Whole Foods Market 行政總裁 John Mackey 是 The Motley Fool 董事會成員。Alphabet 行政董事 Suzanne Frey 是 The Motley Fool 董事會成員。Adam Levy持有Alphabet (C股)及亞馬遜的股票。萬里富持有並建議吸納Alphabet (A股)、Alphabet (C股)、亞馬遜及Roku的股份。萬里富推薦吸納康卡斯特的股票,且建議以下期權: 賣出2022年1月到期的1,940美元亞馬遜認購期權,買入2022年1月到期的1,920美元亞馬遜認購期權。萬里富遵循披露政策

The Motley Fool Hong Kong Limited(www.fool.hk) 2020

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